09-03-2017 | Ref : 512 | 4058 |

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[AGENDA] 23 mars 2017 - Exposition «Fortes têtes - Apprentis légionnaires»

Du 23 mars au 28 avril 2017, à Bruxelle, exposition photo de Caroline Thirion "Fortes têtes - Apprentis légionnaires".

L’exposition

Riche d’une longue tradition historique propre à la France, La Légion Etrangère fascine autant qu’elle intrigue. Chaque année, près de 1000 jeunes légionnaires de plus de 100 nationalités différentes sont formés au sein de cette unité d’élite, prêts à combattre pour la France et à être envoyés dans l’un des 11 régiments étrangers au terme de leur instruction. Celle-ci, moment crucial dans le parcours de l’engagé volontaire, prend place dans le « creuset » de la Légion, unique au sein de l’armée de terre : le 4e Régiment Etranger de Castelnaudary dans l’Aude.

Pendant ces 4 mois d’instruction au sein du 4e RE, et quel que soit leur parcours antérieur, ces jeunes engagés volontaires vont découvrir la vie militaire, tout en apprenant le français et en assimilant les valeurs de la « culture Légion » (culte du souvenir, cohésion, solidarité, rigueur, rusticité, engagement, honneur, fidélité) et de la société française. Autant d’étapes et d’épreuves exigeantes à surmonter, dans leur cheminement à la conquête bien souvent d’une nouvelle identité, et au service d’une patrie d’adoption pour laquelle ils sont prêts à donner leur vie.

On l’ignore souvent mais l’humain est primordial dans l’esprit de la Légion. En incorporant les képis blancs, on intègre véritablement une famille, les ponts étant bien souvent coupés avec le pays et la famille d’origine… Des liens très forts se créent donc entre frères d’armes, « à la vie à la mort », puisqu’ils ont l’obligation de se secourir en toutes circonstances selon le code d’honneur du légionnaire.

C’est cette notion d’engagement absolu, et ce processus sociologique initiatique sans pareil qu’il m’a intéressé de suivre tout au long de ce reportage que j’ai effectué au sein d’une section du 4e RE de Castelnaudary pendant les 4 mois d’instruction. Et ce, dès le premier jour et la descente du train jusqu’à la remise des képis blancs, avant l’affectation au sein de l’un des régiments de la Légion Etrangère et un probable départ au combat.

A l’heure où les notions d’engagement et d’honneur sont quelque peu galvaudées et en perte de vitesse dans nos sociétés occidentales, j’ai eu à cœur de suivre ces jeunes combattants en devenir, tout au long de ce processus qui les mène vers une nouvelle vie, pleine de risques et d’incertitudes, au sein d’un noyau familial multiculturel recomposé. Et ce, suite à un choix difficile mais assumé : un nouveau départ en rupture totale avec leur parcours initial, et qui les a amenés à Castelnaudary pour « autant de raisons qu’il y a de légionnaires ».  

Caroline Thirion

Titulaire d’un Master en Communications Sociales à Bruxelles (IHECS, section ASCEP), Caroline développe sa passion pour la photographie en choisissant ce médium comme moyen d’expression privilégié.  Elle s’illustre par une série d’ordre ethnographique (« Eloge de la Folie »), qui lui vaut la plus grande mention lors de son mémoire de fin d’études.

Par ce travail, elle met en place un processus qui lui est cher, caractérisé par une forte implication et une subjectivité assumée, ainsi qu’un profond respect envers son sujet avec qui elle entre véritablement en relation et en empathie. Sa prédilection va à des thématiques d’ordre social, dans une démarche de type anthropologique (observation participante) fortement ancrée dans « l’humain » et le partage de vécus.

Informations pratiques

 Où ? IHECS - Bâtiment Bord de verre - rue du Poinçon, 15 - 1000 Bruxelles

 Quand? Du 23 mars au 28 avril 2017 - Attention! l'exposition n'est pas accessible durant les deux semaines de Pâques !